années 1970  

1971: le service militaire devient «service national ;

Service Militaire 1970

Origines lointaines du service militaire !

Instaurée par la loi Jourdan de 1798, la conscription a été officiellement suspendue en 1997 par Jacques Chirac. Retour sur 200 ans de «service national» en France en quelques dates clés.

De la loi Jourdan de 1798 établissant la conscription à la suppression du service militaire par Jacques Chirac en 1997, la France a connu deux siècles de service militaire obligatoire. Le temps du soldat-citoyen n'a été qu'une parenthèse entre deux armées de métier, destinée à forger l'unité nationale ou à répondre à la menace extérieure.

«Aux armes citoyens!». C'est la Révolution française qui instaure la consciption, soit la réquisition par l'Etat d'une partie de ses citoyens à des fins militaires.

 

Auparavant, sous l'Ancien régime, l'armée était composée de professionnels. La loi Jourdan-Delbrel du 5 septembre 1798 officialise la «conscription universelle et obligatoire» de tous les Français âgés de 20 à 25 ans.

«Tout Français est soldat et se doit à la défense de sa patrie» précise l'article 1 de la loi qui permettra notamment d'alimenter les armées napoléoniennes jusqu'en 1815.

En réalité, le service militaire n'est pas encore «universel», car si tout le monde peut être «élu», tout le monde n'est pas choisi.

Le principe du tirage au sort est institué par la loi du 29 décembre 1804: sur 100 conscrits d'un canton- célibataires ou veufs sans enfants-, 35 sont appelés à servir sous le drapeau. 

Le principe de remplacement est également institué: les familles bourgeoises ou nobles peuvent payer un remplaçant qui effectue le service à la place du conscrit désigné.

Supprimé sous la Restauration, la conscription est entièrement rétablie après la guerre franco-prussienne de 1870 où la Prusse avait mis en place la première mobilisation moderne. «Que pour tout le monde il soit entendu que quand en France un citoyen est né, il est né soldat» réaffirme ainsi Léon Gambetta le 26 juin 1871.

• Loi du 21 mars 1905: le service militaire moderne

La loi du 21 mars 1905 est la loi fondatrice du service militaire tel qu'il sera pratiqué tout le long du XXème siècle. Elle supprime le tirage au sort et rétablit le principe d'égalité en supprimant toute possibilité d'exemption autre que médicale.

Supprimée par l'Armistice de 1940, la conscription est rétablie sans débat en octobre 1946. Mais le service militaire est réservé à la défense du territoire métropolitain.

Ainsi, pendant la guerre d'Indochine, on envoie pas les appelés mais des professionnels 

• La guerre d'Algérie (1954-1962): dernière grande mobilisation de conscrits

Pendant la guerre d'Algérie (1954-1962), on a de nouveau recours aux appelés du contingent.

Au total, 1,5 millions d'appelés nés entre 1935 et 1942 sont envoyés, soit quasiment la totalité d'une classe d'âge. 

De nombreuses contestations naissent, le PCF étant par exemple favorable à l'indépendance de l'Algérie. de nombreux trains de conscrits sont bloqués par des manifestations dans plusieurs villes.

1971: le service militaire devient «service national»

Après la guerre d'Algérie, le service militaire est réformé il passe à 16 mois en 1963, puis à 12 mois en 1970. L'objection de conscience est reconnue par la loi du 21 décembre 1963, même si elle ne sera rendue effective qu'en 1983. 

, le service militaire devient officiellement le «service national». La participation d'un jeune homme peut prendre désormais de multiples formes, militaire technique ou civique, et peut être reportée jusqu'à l'âge de 22 ans. On parle alors d'un «service à la carte».

• 1997: suppression du service national

Malgré les réformes, la société accepte de moins en moins cet «impôt du temps». La situation géopolitique ayant considérablement changé avec la chute du mur de Berlin, la potentialité dune «menace» disparait

. Le 22 février 1996 Jacques Chirac au cours d'un entretien audiovisuel annonce la suppression du service militaire. Il s'agit alors de mettre en place une armée moderne plus efficace et moins coûteuse.

Date de dernière mise à jour : samedi, 08 septembre 2018